La autoinmunidad, un nuevo factor de riesgo cardiovascular

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Alrededor del 10% de la población de los países más ricos ha sido diagnosticada de uno o varios trastornos autoinmunes, como la artritis reumatoide, psoriasis, esclerosis sistémica, lupus eritematoso y diabetes de tipo I. Aunque investigaciones anteriores habían ya sugerido la existencia de asociaciones entre algunos de estos trastornos y un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, estos estudios eran a menudo demasiado pequeños y se limitaban a determinadas afecciones autoinmunes o cardiovasculares seleccionadas para obtener pruebas concluyentes sobre la necesidad de prevenir las enfermedades cardiovasculares entre los pacientes con enfermedades autoinmunes, hasta ahora.En el congreso anual de la Sociedad Europea de Cardiología, celebrado en Barcelona, un equipo dirigido por la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica) ha presentado el resultado de una exhaustiva investigación epidemiológica sobre los posibles vínculos entre 19 de los trastornos autoinmunes más comunes y las enfermedades cardiovasculares.

Y sus resultados muestran que los pacientes con enfermedades autoinmunes tienen un riesgo sustancialmente mayor (entre 1,4 y 3,6 veces, dependiendo de qué enfermedad autoinmune) de desarrollar una enfermedad cardiovascular que aquellas personas sin un trastorno autoinmune. Dicho mayor riesgo es comparable al de la diabetes de tipo 2, un conocido factor de riesgo de enfermedad cardiovascular.

La investigación demuestra por primera vez que los riesgos cardiovasculares afectan a las enfermedades autoinmunes como grupo de trastornos, y no a los trastornos seleccionados individualmente.

Las implicaciones de la autoinmunidad en la salud cardiovascular son mucho más amplias de lo que se pensaba originalmente

El estudio, que se publicará en la revista «The Lancet», señala que el grupo de 19 trastornos autoinmunes que han estudiado representa alrededor del 6% de los eventos cardiovasculares.

Es importante destacar que el exceso de riesgo cardiovascular era visible en todo el espectro de enfermedades cardiovasculares, más allá de la clásica enfermedad coronaria, incluyendo los trastornos cardíacos relacionados con infecciones, la inflamación del corazón, así como los trastornos cardíacos tromboembólicos y degenerativos, lo que sugiere que las implicaciones de la autoinmunidad en la salud cardiovascular son probablemente mucho más amplias de lo que se pensaba originalmente.

Además, el exceso de riesgo no se explicaba por los factores de riesgo cardiovascular tradicionales, como la edad, el sexo, el nivel socioeconómico, la presión arterial, el índice de masa corporal (IMC), tabaquismo, colesterol o la diabetes de tipo 2.

Otro hallazgo digno de mención es que el exceso de riesgo es especialmente elevado entre los pacientes con trastornos autoinmunes menores de 55 años y sugiere que las enfermedades autoinmunes son especialmente importantes para la aparición prematura de enfermedades cardiovasculares, con el potencial de provocar una pérdida desproporcionada de años de vida y posible discapacidad.

El estudio se basó en los registros sanitarios electrónicos del Clinical Practice Research Datalink (CPRD) del Reino Unido, una base de datos muy amplia con datos anónimos de pacientes de aproximadamente una quinta parte de la población actual del Reino Unido. Entre 22 millones de registros de pacientes, los investigadores reunieron una cohorte de pacientes a los que se les había diagnosticado recientemente alguno de los 19 trastornos autoinmunes.

El exceso de riesgo es especialmente elevado entre los pacientes con trastornos autoinmunes menores de 55 años

A continuación, analizaron la incidencia de 12 tipos de accidentes cardiovasculares – que fue posible gracias al gran tamaño del conjunto de datos- en los años siguientes, y la compararon con un grupo de control emparejado.

También descubrieron que el exceso de riesgo aumentaba con el número de trastornos autoinmunes diferentes en cada paciente. Entre los trastornos con mayor exceso de riesgo estaban la esclerosis sistémica, la enfermedad de Addison, el lupus y la diabetes de tipo I.

Los resultados muestran que es necesario actuar, afirma Nathalie Conrad, autora principal del estudio. «Vemos que el exceso de riesgo es comparable al de la diabetes de tipo 2. Pero aunque tenemos medidas específicas dirigidas a los pacientes con diabetes para reducir su riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares (en términos de prevención y seguimiento), no tenemos ninguna medida similar para los pacientes con trastornos autoinmunes».

Conrad menciona las directrices de la Sociedad Europea de Cardiología sobre la prevención de las enfermedades cardiovasculares, que todavía no mencionan la autoinmunidad como factor de riesgo cardiovascular (las directrices sólo mencionan algunos trastornos específicos, como el lupus) tampoco enumeran ninguna medida de prevención específica para los pacientes con enfermedades autoinmunes.

La inflamación crónica y sistémica, que es un denominador común en los trastornos autoinmunes, puede desencadenar todo tipo de enfermedades cardiovasculares

Conrad espera que el estudio sirva para concienciar a los pacientes con enfermedades autoinmunes y a los clínicos que participan en la atención de estos pacientes, entre los que se encuentran muchas especialidades diferentes, como cardiólogos, reumatólogos o médicos de cabecera. «Tenemos que desarrollar medidas de prevención específicas para estos pacientes. Y tenemos que seguir investigando para entender por qué los pacientes con un trastorno autoinmune desarrollan más enfermedades cardiovasculares que otros, y cómo podemos evitar que esto ocurra».

En cuanto a la fisiopatología, los mecanismos subyacentes siguen siendo poco conocidos.

Según Conrad, «la hipótesis general es que la inflamación crónica y sistémica, que es un denominador común en los trastornos autoinmunes, puede desencadenar todo tipo de enfermedades cardiovasculares». Es probable que los efectos de la enfermedad autoinmune en los tejidos conectivos, los vasos pequeños y los cardiomiocitos, y posiblemente algunos de los tratamientos utilizados habitualmente para tratar la autoinmunidad, contribuyan también al riesgo cardiovascular de los pacientes. Esto debe investigarse a fondo».

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